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Richard Avedon : une empreinte photographique marquée par la France

Très attaché à la France, le photographe Richard Avedon y a réalisé d’inoubliables clichés. L’exposition orchestrée par la BnF, est une belle occasion de (re)découvrir l’influence de notre culture sur sa vision et son travail.

 
À gauche : Richard Avedon, New York, novembre 1966. Photographie J H Lartigue © Ministère de la Culture - France / AAJHL
À droite : Audrey Hepburn, Mel Ferrer et Buster Keaton dans «Paris Pursuit» pour Harper’s Bazaar, Paris, 9 août 1959 Photographie Richard Avedon © The Richard Avedon Foundation

On ne se lassera jamais de visionner ses images ! Des portraits emblématiques aux séries de mode des plus grands magazines, en passant par des campagnes publicitaires de prestigieuses maisons de couture françaises, sans oublier les visuels retraçant l’essence de l’Ouest américain, qu’il capture avec une justesse sans faille, les photographies de Richard Avedon sont absolument cultissimes. Forts d’une authenticité percutante, ses clichés immortalisent les personnalités marquantes et les célébrités du monde artistique de la deuxième moitié du XXe siècle, dont un nombre significatif de Français. Car Avedon avait un lien particulier avec la France dont la culture et l’esthétique semblaient l’inspirer.

L'influence de la France a été déterminante dans le travail de Richard Avedon 

C’est justement ce que met en scène la Bibliothèque nationale de France jusqu’au 26 février, en retraçant la carrière de cet artiste américain majeur et en racontant l’histoire de son attachement à notre pays, illustrée par près de 200 pièces. La BnF a choisi d’articuler cette visite autour de quatre éléments majeurs : les nombreux portraits de personnalités françaises, le film Funny Face avec Audrey Hepburn, largement tourné en France, le magazine français Égoïste, avec lequel l’artiste collabora durant de nombreuses années mais aussi le livre Diary of a Century. Cette monographie de photographies de Lartigue avait été conçue par Avedon, qui contribua à faire reconnaître l’artiste français dans le monde entier. L’exposition retrace par ces œuvres la carrière et la vie d’un des plus iconiques photographes qui nourrissait une grande passion pour la France.

 
À gauche : Audrey Hepburn, actrice sur le plateau de Funny Face, Paris, 1956 Photographie Richard Avedon © The Richard Avedon Foundation
À droite : Catherine Deneuve, actrice, Los Angeles, 22 septembre 1968 Photographie Richard Avedon © The Richard Avedon Foundation

C’est toujours un plaisir de se replonger dans cet univers tout en noir et blanc, qui dépeint presque cinquante années de glamour. Il s’est beaucoup dit du célèbre photographe qu’il traduisait l’âme de ses modèles, mais c’est aussi l’âme de son époque dont il fait état avec ses images. Jean Cocteau, Coco Chanel, Catherine Deneuve, Jeanne Moreau, Isabelle Adjani, Marylin Monroe, Les Beatles, Andy Warhol : au fil des visages qui défilent, toute la nostalgie du passé refait surface, et tout particulièrement lorsque l’on parcourt les figures notoires qui ont façonné notre culture visuelle. En vous rendant à cette exposition, vous êtes assuré de passer un délicieux moment à contempler les clichés qui témoignent du lien qui unissait Richard Avedon à la France.